5 невероятных живых ископаемых

Латимерия. Предки этих лопастепёрых рыб жили на земле ещё около 400 млн лет назад, задолго до динозавров. Как и другие формы жизни давно ушедших геологических эпох, они считались вымершими, пока в 1938 году в сети не попалась живая латимерия. Следующий экземпляр попался лишь спустя 14 лет. В настоящее время латимерии встречаются только возле Индонезии, в Индийском океане, вокруг Коморских островов и возле берегов ЮАР. Именно латимерию можно увидеть на фотографии выше.

Метасеквойя
Старая метасеквойя

Метасеквойя. Когда-то эти деревья, родственные секвойям, составляли основную часть лесов Сибири, Северной Америки, Восточной Европы и северной части Азии. Но сейчас в природе осталось лишь около 800 деревьев, все они растут в одной из провинций Китая. Метасеквойя — настоящее живое ископаемое, самым старым её останкам, обнаруженным палеонтологами, около 55 миллионов лет. Представьте себе изумление исследователей, когда они в 1943 году обнаружили живые деревья, считавшиеся вымершими миллионы лет назад! Метасеквойи быстро растут, за 20 лет достигая высоты в 20 метров при обхвате ствола до 1,5 метров, но, в отличие от секвой, они не вырастают до стометровой высоты. Самые высокие экземпляры вырастают до 35 метров, что сравнимо с высотой 10-этажного дома, а живут они до 500-600 лет.

Вельвичия
Вельвичия в пустыне Намиб

Вельвичия. Это поразительное растение — ещё одно живое ископаемое, произрастающее в Африке, на территории Намибии и Анголы. У него всего два листа, которые растут всю жизнь, причём в случае более-менее серьёзного повреждения хотя бы одного из них вельвичия погибает. Произрастая в жаркой пустыне Намиб, вельвичия получает необходимую ей влагу из туманов, впитывая их поверхностью своих длинных (до 8 метров) и широких (до 2 метров) листьев. А по продолжительности жизни это живое ископаемое вообще рекордсмен — около 2000 лет!

Гаттерия
Взрослая гаттерия

Гаттерия. Эти клювоголовые ящерицы водятся в Новой Зеландии. Когда-то они населяли весь Новозеландский архипелаг, но после появления там европейцев, которые привезли с собой много новых видов, включая кошек и собак, гаттерии там вымерли, будучи вытесненными из привычного ареала обитания. Этих живых ископаемых обнаружили на нескольких мелких островках архипелага уже после того, как признали полностью вымершими. Срок жизни этих ящериц может достигать 200 лет.

Ильная рыба
Ильная рыба, пойманная в одной из рек Северной Америки

Ильная рыба. Этот реликтовый хищник водится в пресноводных водоёмах Северной Америки, и он почти не изменился за последние 200-300 миллионов лет. Эта рыба отличается от большинства других тем, что может свободно дышать атмосферным воздухом, а не только впитывать растворённый в воде кислород. Сейчас популяция ильной рыбы оценивается, как не подверженная угрозе исчезновения, и её даже добывают в промышленных масштабах, а её икра пользуется спросом в США.

Понравилась статья? Поделись с друзьями!